I centrala Gävle, utmed Gavleån, ligger Länsmuseet Gävleborg. Byggnaden var skapt för att efterlikna det von Plessenska palatset i Köpenhamn. Museet har en stor mängd svensk konst och arbetar med kulturarvsfrågor, men har även en stor samling av historiska föremål och dokument.Vid Gävle slott söder om Gavleån ligger Sveriges fängelsemuseum. Det är ett museum i två byggnader. Det äldsta är Slottshäktet som ligger på Gävle slotts tomt och är byggt 1732, där visas den äldsta historien om brott och straff i Sverige. Den andra delen finner besökaren i cellfängelset byggt 1847 som ligger på andra sidan gatan. Sveriges fängelsemuseum har haft sina nuvarande utställningar sedan 2003, men insamlingen av föremål startades redan 1986 då Cellfängelset lades ner och internerna flyttades över till den nybyggda Bomhusanstalten. På uppdrag av Kriminalvården ansvarar Sveriges Fängelsemuseum idag för insamling och dokumentering av historiskt värdefullt material.Ytterligare en viktig orsak till att Borås grundades var militär. I väster hade Sverige ännu endast tillgång till havet genom en smal korridor vid Göta älvs mynning med Gamla Älvsborgs fästning som lås (från mitten av århundradet med Nya Älvsborg som försvarsfäste). I övrigt var hela det nuvarande Sveriges västra del danskt. Göteborg grundades samma år som Borås, men behövde understöd. Älvsborgs regemente sattes därför upp 1624 i Västergötland med bas i Sjuhäradsbygden. Detta infanteriförband, kallat I 15, underhölls därefter i över 350 år, fram till 1998, från 1914 i Borås.