Titre original Gattaca
Scénario Andrew Niccol
Acteurs principaux Ethan Hawke, Uma Thurman, Jude Law
Sociétés de production Columbia Pictures, Jersey Films
Pays d’origine États-Unis
Genre Anticipation
Durée 106 minutes
Sortie 1997

Bienvenue à Gattaca (Gattaca) est un film américain d'anticipation et de science-fiction réalisé par Andrew Niccol, sorti en 1997.

Dans un monde futuriste, on peut choisir le génotype des enfants. Dans cette société hautement technologique qui pratique l'eugénisme à grande échelle, les gamètes des parents sont triés et sélectionnés afin de concevoir in vitro des enfants ayant le moins de défauts et le plus d'avantages possibles.

Bien que cela soit officiellement interdit, entreprises et employeurs recourent à des tests ADN discrets afin de sélectionner leurs employés ; les personnes conçues de manière naturelle se retrouvent, de facto, reléguées à des tâches subalternes.

Gattaca est un centre d'études et de recherches spatiales pour des gens au patrimoine génétique impeccable. Jérôme, candidat génétiquement idéal, voit sa vie détruite par un accident tandis que Vincent, enfant conçu naturellement, donc au capital génétique « imparfait », rêve de partir pour l'espace. Chacun des deux va permettre à l'autre d'obtenir ce qu'il souhaite en déjouant les lois de Gattaca.

Synopsis

Vincent Freeman (Ethan Hawke) est un enfant né naturellement dit « naturel » ou « invalidé » qui rêve de devenir astronaute et de rentrer à Gattaca : l'unique chance de partir dans l'espace. Ses parents Antonio et Marie Freeman (Elias Koteas et Jayne Brook), partant d'une bonne intention, décident de se passer des services de la science pour leur premier enfant, préférant laisser son avenir au hasard. Malheureusement, dès la naissance, son profil est calculé par un ordinateur, qui en trois secondes, et d'après une infime goutte de sang prélevée sur l'enfant, indique aux parents que leur rejeton ne passera pas la trentaine puisqu'il est sujet à de graves problèmes cardiaques. En apprenant ces informations, le père choisit de le nommer différemment de ce qui était prévu. Commence alors pour les parents un parcours du combattant, car dans cette nouvelle société, même les écoles refusent l'admission d'enfants à risques dans leur enceinte.

Le couple décide, sans surprise, de faire appel à la science pour leur deuxième enfant, Anton Freeman (Loren Dean) qui fait l'objet de manipulations génétiques destinées à le « protéger » du hasard. Le résultat est à la hauteur de leurs espérances. Durant l'enfance, les deux garçons n'auront de cesse de jouer aux frères de sang, de se comparer. Cependant Anton gagne face à Vincent dans tous leurs concours de natation.

Vincent, devenu adulte, quitte son foyer discrètement, et travaille un temps avec son « handicap » génétique qui le cantonne au rôle d'homme de ménage sous les ordres de Caesar (Ernest Borgnine). Ne pouvant contempler les cieux qu'à travers le plafond de verre de Gattaca, il décide alors d'enfreindre le système en devenant un « pirate génétique » ou « dé-gén-éré ». Il fait appel à un trafiquant (Tony Shalhoub) pour accéder à son rêve. Moyennant 20 à 25 % de ses revenus, il est mis en relation avec un « valide » déchu.

Jérôme Eugène Morrow (Jude Law), ancien champion de natation, était un élément prometteur ayant toutes les qualifications génétiques requises, mais, rongé par son échec (il n'obtint que des deuxièmes places), il voulut mettre un terme à ses jours en traversant une route au passage d'une voiture. Il survécut, mais perdit l'usage de ses jambes, et l'accident ayant eu lieu à l'étranger, l'affaire ne s'ébruita pas.

Paraplégique et alcoolique, il loue son corps et son identité à Vincent, lui fournit les échantillons biologiques pour les tests ADN (sang, urine, cheveux, peaux mortes, etc.) et prépare des poches de fluides en tous genres, afin de déjouer les nombreuses analyses auxquelles doivent se soumettre les employés de Gattaca.

En échange, Vincent lui permet de garder le même niveau de vie qu'avant l'accident. Pour devenir Jérôme et pour contrer sa myopie, Vincent porte des lentilles de la bonne couleur, change sa coupe et couleur de cheveux, affine et nettoie chaque jour chaque parcelle de son corps, s'entraîne durement tant au niveau psychologique qu'au niveau physique. Il va jusqu'à subir une chirurgie orthopédique pour allonger ses tibias de 5 cm.

Vincent réussit son entretien d'embauche avec le Docteur Lamar (Xander Berkeley) - grâce à une simple analyse d'urine, censée dépister les drogues - et entre comme élève astronaute à Gattaca où il devient grâce à sa détermination, le meilleur navigateur spatial de la compagnie. Entre ses travaux, ses tests médicaux fréquents, ses sorties avec Eugène (nom désormais porté par Jérôme pour faciliter les choses, tandis que Vincent se fait appeler Jérôme), il répand des traces de sa fausse identité, et efface les vrais indices pour assurer sa sécurité.

Irène Cassini (Uma Thurman), sa collègue — qui malgré sa conception « parfaite » est atteinte de problèmes cardiaques — semble secrètement amoureuse de Vincent, mais elle est timide à cause de son « imperfection » génétique. Elle croit que Vincent est trop parfait et qu'il va donc la rejeter. Elle fait en cachette un test d'ADN de Jérôme/Vincent (en lui volant un cheveu) et elle constate qu'il est en effet génétiquement parfait (car le cheveu appartient en réalité à Jérôme). Elle lui avoue ce qu'elle a fait et lui donne à son tour un de ses cheveux, en lui disant que si après l'analyse il est toujours intéressé par elle, il sait où la trouver. Mais Vincent laisse tomber le cheveu pour lui montrer qu'il n'attache aucune importance à la perfection génétique. Ils se mettent à sortir ensemble.

Une semaine avant de quitter la Terre pour Titan, l'un des satellites de Saturne, son directeur de mission — qui gère les projets et les lancements — est assassiné.

La police, dont Anton fait partie, ne tarde pas à chercher et scruter chaque fibre, squame ou cil pouvant se trouver sur les lieux, afin de déterminer l'identité de celui qui les a semés et ainsi démasquer l'auteur du forfait. Les inspecteurs trouvent un cil, appartenant à un invalide qui faisait autrefois le ménage, Vincent. On notera que d’après l'analyse ADN, Vincent devait mourir à 30 ans et 2 mois, or il a dépassé cet âge, ce qui sème le trouble dans l’enquête car on retrouve régulièrement ses traces (un cil et de la salive sur un gobelet).

Continuant comme avant mais devant redoubler de précautions, Vincent poursuit et développe sa relation avec Irène, échappe à la police grâce à sa double identité, puis aux tests de Lamar et des inspecteurs par de subtiles manœuvres. Anton, accompagné par Irène, va chez Jérôme pour vérifier son identité avec un test de sang. Celle-ci ne reconnaît pas le Jérôme qu'elle aime (c'est-à-dire, Vincent), mais le vrai Jérôme. S'ensuit un face-à-face Irène/Jérôme puis une scène d'explications tumultueuses entre Vincent qui arrive, et Irène à qui il avoue son secret et son nom, mais cette dernière fuit.

L'enquête aboutit : le chef en second Directeur Josef (Gore Vidal) est arrêté par le Détective Hugo (Alan Arkin). Son mobile : la fenêtre de lancement pour Titan n'est ouverte qu'une fois tous les 70 ans, or le directeur de mission voulait tout annuler ; en le tuant, il s'assurait que le départ aurait bien lieu comme prévu. Le meurtrier n'avait dans son profil aucune trace de violence d'un point de vue génétique, le directeur a tué de manière tout à fait rationnelle et ne semble pas du tout regretter son geste. La recherche de l'« invalide » est abandonnée puisque inutile.

Anton reproche à Vincent son imposture après l'avoir reconnu. Il est jaloux de son frère qui, bien que prétendument inférieur, l'a surclassé. Il lui lance alors un nouveau défi de natation. Lors de ce dernier, Vincent gagne à nouveau mais sauve aussi Anton de la noyade. Il lui révèle également son secret pour le battre : ne jamais économiser ses forces pour le retour (montrant ainsi que sa volonté et son caractère propre ont été déterminants dans ses victoires.)

Peu avant le départ, Vincent et Irène réconciliés se revoient. Il lui donne un cheveu pour un test ADN et prouver ses allégations passées, mais elle réagit comme lui auparavant, et laisse tomber le cheveu pour lui faire comprendre qu'elle n'attache aucune importance à son patrimoine génétique. Puis il lui annonce qu'il part pour Titan.

De retour chez Jérôme, Vincent se prépare à partir sur Titan. Tout en discutant, son ami lui montre toutes ses préparations et annonce ses «vacances».

À Gattaca, juste avant le départ, il doit subir une dernière analyse d'urine qui le prend au dépourvu. N'ayant rien pour fausser son identité, il accepte, fataliste, son échec. Son identité d'invalide au nom de Vincent est révélée au Dr Lamar qui valide malgré tout le résultat au nom de Jérôme. Le docteur Lamar sait la vérité apparemment depuis longtemps, mais il a choisi de garder son secret, car son propre fils est dans une situation similaire à celle de Vincent. Il lui dit : « Mon fils vous admire beaucoup. Il voudrait entrer à Gattaca un jour. Malheureusement mon fils n'est pas tout ce qu'ils avaient promis. Cependant, qui sait ce qu'il pourrait faire, non ? » Il le laisse partir vers le couloir qui mène à la fusée.

Vincent monte dans la fusée qui décolle vers les étoiles tandis que Jérôme se suicide dans son incinérateur domestique, où sa médaille d'argent vire à l'or grâce aux flammes. Pendant le décollage, Vincent trouve une mèche de cheveux de Jérôme et la conserve, afin de se souvenir de l'homme qui lui a permis de réaliser son rêve.

Gattaca, sorte de « thriller eugéniste », ajoute une œuvre originale et de qualité à la liste déjà longue des futurs terrifiants parce que trop parfaits, comme les romans Nous autres de Ievgueni Zamiatine, Un bonheur insoutenable de Ira Levin ou Le Meilleur des mondes d'Aldous Huxley. Tout aussi inquiétant que le 1984 de George Orwell, ou le film Soleil vert, Gattaca renouvelle le thème classique en science-fiction de l'individu révolté (souvent par amour) contre une société idéale (La Cité et les Astres de Sir Arthur C. Clarke, Le Monde aveugle de Daniel F. Galouye, THX 1138 de George Lucas ou Croisière sans escale de Brian Aldiss), mais avec les préoccupations de notre temps.

Gattaca est émaillé de trouvailles qui compensent des budgets généralement limités ; on relèvera : le physique très particulier d'Uma Thurman, crédible en clone trop belle pour être vraie (qui rappelle la trop parfaite Eléa de La Nuit des temps de René Barjavel), le pianiste génétiquement modifié muni de doigts supplémentaires pour jouer Brahms et Chopin sans effort, les voitures électriques aux carrosseries « rétro » (dont une Citroën DS coupé) qui n'en paraissent ainsi que plus futuristes, et la mise à contribution, une fois encore, de l'intemporel Centre municipal du comté de Marin de Frank Lloyd Wright, déjà utilisé dans THX 1138 presque trente ans plus tôt. Enfin les lettres utilisées pour le nom de Gattaca reprennent les initiales utilisées pour désigner les bases de l'ADN, ACGT, c'est-à-dire adénine, cytosine, thymine et guanine.

Générique

Dans les génériques (de début et de fin), les lettres G, A, T et C apparaissent avant les autres, en référence aux quatre bases, composants de l'ADN. Les lettres utilisées pour le nom de « Gattaca » reprennent les initiales utilisées pour désigner les bases de l'ADN, GCAT, c'est-à-dire guanine, cytosine, adénine, et thymine, la séquence GATTACA est en fait tellement courte qu'elle apparaît plusieurs fois dans de nombreux génomes