Nom de naissance Issur Danielovitch Demskya
Surnom Izzy Demsky
Naissance 9 décembre 1916 (102 ans), Amsterdam, État de New York, États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis Américain
Profession Acteur, Producteur, Réalisateur, Écrivain
Films notables Vingt Mille Lieues sous les mers, Les Vikings, La Vie passionnée de Vincent van Gogh, Les Sentiers de la gloire, Spartacus

A 102 ans, il est le dernier mythe vivant de l’Age d’Or Hollywoodien, avec Olivia de Haviland. Son ascension a tout du rêve américain : parti de rien, il a franchi tous les obstacles grâce à son extraordinaire vitalité qui en a fait le symbole même du héros indomptable.

Son surnom aurait dû être énergie, fougue. Indomptable aussi aurait pu lui aller. Ses enfants en ont-ils hérité de cette part de soi-même que l'on construit par nous-même ?

Cet appétit de vie vorace lui aura permis de venir à bout de mille embûches comme il le raconte lui-même dans son autobiographie Le fils du chiffonnier.

Kirk Douglasa , né Issur Danielovitch Demsky le 9 décembre 1916 à Amsterdam (État de New York), est un acteur, producteur, réalisateur et écrivain américain. Il est le père de l'acteur et producteur Michael Douglas.

Il eut une enfance miséreuse dans l’état de New York. Fils d’un immigré juif, ayant fui la Russie, il est victime d’attaques antisémites répétées. Il se forge ainsi un caractère combattif en affrontant ses ennemis, en enchaînant les petits boulots et en devenant champion universitaire de lutte, un sport qui résume la façon dont il aborde l’existence. A cause de ses origines, il a souvent dû changer de nom et devient enfin Kirk Douglas après avoir décidé lui-même de sa vocation.

Lorsqu’il rentre enfin à l’Académie d’Art Dramatique, ses profs lui assurent qu’il n’est pas fait pour ce métier. Il veut leur donner tort. Une apprentie actrice nommée Lauren Bacall lui obtient divers rôles au théâtre et au cinéma, notamment dans L’Emprise du Crime de Lewis Milestone. Il tourne ensuite dans une œuvre culte: La Griffe du Passé de Jacques Tourneur, au coté de Robert Mitchum. Il y interprète déjà un de ces salauds mémorables dont l’agressivité semble émaner d’un caractère instable. Son premier triomphe, il l’obtient dans un rôle qui lui va comme un gant : celui d’un boxeur incorruptible dans Le Champion de Mark Robson.

Quand il joue le producteur peu scrupuleux dans Les Ensorcelés de Vincente Minnelli, même ses ennemis finissent par se ranger à ses cotés tant il brille par son panache. Dans La Femme aux Chimères de Michael Curtiz, il est un trompettiste que personne n’arrive à empêcher de jouer. Nul mieux que lui n’a incarné le héros dont la société ne cherche à étouffer l’élan vital. Quand il frustre son énergie, elle finit toujours par exploser violemment comme dans L’Homme qui n’a pas d’Étoiles de King Vidor. Il ne fait rien à moitié : il s’immergea si bien dans son rôle pour La Vie Passionnée de Vincent Van Gogh qu’il mit du temps à en sortir.

A la fin des années 50, au sommet de sa popularité, il enchaîne les rôles physiques où il confère à des surhommes certaines faiblesses humaines comme dans Les Vikings de Richard Fleischer et surtout Spartacus de Stanley Kubrick, un péplum politisé qu’il produisit lui-même. Ces engagements en tant que producteur vont de pair avec ses convictions de démocrate : il ne se fourvoie pas durant la Chasse aux Sorcières et confie plusieurs scénarios, dont son film préféré Seuls sont les Indomptés de David Miller, au dramaturge Dalton Trumbo, alors sur liste noire. Aucune force politique ne peut l’arrêter. Il incarne un arriviste que rien ne peut stopper dans Le Gouffre aux Chimères de Billy Wilder. Il propose Les Sentiers de la Gloire à Stanley Kubrick, un pamphlet contre l’aveuglement militaire en 1917 qui fut interdit en France. Elia Kazan en fait son double torturé dans L’Arrangement. Il retrouve Joseph Mankiewicz, avec qui il avait tourné Chaines Conjugales au début de sa carrière, pour un western euphorique : Le Reptile au coté d’Henry Fonda. Dans ce film trop méconnu, Mankiewicz inverse ingénieusement les rôles pour exalter les qualités des deux stars : Fonda est un homme élégant mais retors, Douglas un bandit sympathique.

Malgré les innombrables rôles qui lui ont valu d’être placé parmi les 20 plus grandes stars de tous les temps, il n’a jamais reçu d’Oscars. Si depuis trente ans, on le couvre néanmoins de récompenses, on lui a souvent reproché son jeu excessif. Alors que cette passion, cette fougue lui aura permis de devenir une icône de l’insoumission qui allait inspirer les cinéastes du Nouvel Hollywood, dont Brian de Palma avec qui il tourne Fury un film d’horreur bariolé avec John Cassavetes.

PS. Mon film préféré de lui. Un film fascinant en quelque sorte plus puissant que les films de science-fiction. Le scientifique sait repérer la ou les personnes. Après s'ils lui échappent, c'est que le scientifique n'a pas réussi à les guider.

Mais sa carrière décline à mesure qu’il vieillit. En 1986, il fait l’un de ses derniers tours de piste dans Coup Double au coté de son vieil ami Burt Lancaster avec qui il a joué dans de nombreux films, dont El Perdido un western pro indien de Robert Aldrich. Victime d'un grave accident d'hélicoptère en Californie duquel il réchappe miraculeusement, il réduit son activité cinématographique, freinée par une attaque cérébrale en 1996.

En 1999, Diamonds est l'occasion pour l'acteur de retrouver Lauren Bacall et de recevoir au festival de Deauville un hommage pour l'ensemble de sa carrière. Cependant, une attaque cardiaque en 2001 lui enlève tout espoir de retourner au cinéma, mais pourtant il accepte de tourner dans Une si belle famille aux côtés de son ex-femme Diana, de leur fils Michael et de leur petit-fils Cameron. Trois générations de Douglas sont ainsi réunies pour un film sorti de façon discrète et qui ne connaîtra pas un grand succès.

Depuis le milieu des années 1990, Kirk Douglas est fréquemment honoré dans le monde entier pour l'ensemble de sa carrière.

Après divers ennuis de santé, il arrête le cinéma comme si la vie lui avait ordonné de se calmer. En fait, écrivain, il a publié plusieurs ouvrages et continue de se battre pour se consacrer aujourd'hui à sa fondation en faveur des enfants défavorisés et inadaptés. Cette rage de vaincre, il l’a transmise à son premier fils Michael Douglas qui, s’il n’a pas une aussi profonde fossette au menton, lui aura permis de se réincarner pour poursuivre sa course infatigable.

Il fête ses 100 ans le 9 décembre 2016 au Beverly Hills Hotel, entouré de sa famille et de deux amis de longue date, l'acteur Don Rickles et le réalisateur Steven Spielberg.

Vie privée
Kirk Douglas s'est marié deux fois : la première fois avec Diana Dill (née le 22 janvier 1923, divorcée en 1951 et morte le 3 juillet 2015) avec qui il a eu deux fils, l'acteur Michael Douglas et Joel Douglas9 ; la seconde fois en 1954 avec Anne Buydens (née le 23 avril 1919), avec qui il a eu également deux fils, le producteur Peter Vincent Douglas, né le 23 novembre 1955, et l'acteur Eric Douglas, né le 21 juin 1958 et mort le 6 juillet 2004 d'une surdose.

Il a sept petits-enfants (trois enfants de Michael Douglas, dont l’aîné Cameron Douglas est également acteur, et quatre enfants de Peter Douglas).

Il a une arrière petite-fille (un enfant de Cameron Douglas, son petit-fils).