Naissance 11 octobre 1967 (51 ans), Francfort-sur-le-Main (Allemagne)
Nom de naissance Peter Andreas Thiel
Nationalité États-Unis
Formation Université Stanford (philosophie et droit)
Activités Financier, informaticien, banquier, entrepreneur, joueur d'échecs, écrivain
A travaillé pour Université Stanford
Partis politiques Parti libertarien, Parti républicain
Membre de Steering Committee of the Bilderberg Meetings,
Classement Elo 2 199 (novembre 2018), 2 199 (octobre 2018), 2 199 (septembre 2018)

Peter Andreas Thiel, né le 11 octobre 1967 à Francfort-sur-le-Main (Allemagne), est un entrepreneur américain d'origine allemande, gérant de hedge fund, et investisseur de capital risque.

En 1998, avec Max Levchin et Elon Musk, il cofonde PayPal et en devient directeur général. Il est actuellement le président de Clarium Capital Management LLC, un hedge fund dit de "global macro", gérant près de 3 milliards de dollars et un partenaire gérant de The Founders Fund, un fonds de capital risque de 50 millions de dollars qu'il a lancé en 2005. Investisseur précoce dans Facebook, le site populaire de réseau social, il est membre du conseil d'administration. En 2004, il fonde la société de big data Palantir Technologies.

Il a créé une fondation portant son nom.

Origines

Peter Thiel naît le 11 octobre 1967 à Francfort-sur-le-Main en Allemagne mais sa famille émigre à Cleveland aux États-Unis alors qu'il n'a qu'un an. La famille déménage régulièrement en fonction du travail du père avant de s'installer à Foster City dans la baie de San Francisco (Californie). Pendant ses années de lycée, il devient un joueur d'échecs classé au niveau national. Il lit notamment Le Seigneur des anneaux, Ayn Rand et Alexandre Soljenitsyne.

Formation

À l'université Stanford, il étudie la philosophie du xxe siècle. Il est notamment influencé par la pensée de René Girard et sa théorie du désir mimétique. Il préside la Stanford Federalist Society et fonde The Stanford Review. Il intègre ensuite la faculté juridique de Stanford (Stanford Law School), où il obtient le diplôme de Juris doctor en 1992.

Débuts professionnels

Après avoir obtenu son Juris doctor, Thiel a été greffier pour le juge J.L. Edmondson de la cour d'appel des États-Unis pour le onzième circuit, pratiquant le droit et plus tard les instruments financiers dérivés. Il fonde le Thiel Capital Management, un fonds à multi-stratégie, en 1996.

Paypal

Il rencontre Max Levchin à l'été 1998 après une conférence à l'université de Stanford. Ensemble, ils ont l'idée de créer un système de paiement électronique destiné à favoriser l'émergence du commerce électronique et ils fondent l'entreprise Fieldlink qui deviendra par la suite Cofinity. PayPal est lancé en 1999 comme demo pour des paiements par e-mail. Cofinity fusionne avec X.com d'Elon Musk en 2000. X.com est renommé Paypal par la suite.

Thiel et ses associés le vendent à eBay pour 1,5 milliard de dollars en 2004. Ses 3,7 % du capital valaient environ 55 millions de dollars au moment de la cession à eBay. Peter Thiel fonde alors le hedge fund Clarium Capital Management, initialement doté de 10 millions de dollars En 2005, Clarium est nommé fonds global macro de l'année par à la fois MarHedge et Absolute Return, deux magazines spécialisés

En 2004, Reid Hoffman, son ami depuis ses années à Stanford, et Sean Parker lui présentent Mark Zuckerberg et Peter Thiel lui prête un demi million de dollars pour l'aider à fonder Facebook. Plus tard, il acquiert 7 % du capital de l'entreprise et siège au conseil d'administration. La même année, il cofonde l'entreprise* Palantir Technologies, qui se spécialise dans la conception de logiciels destinés à traquer les terroristes et les fraudeurs*.

À l'été 2008, juste avant la crise financière, Clarium est un des hedge funds les plus en vue avec plus de 7 milliards de dollars d'actifs et s'installe à New York mais l'entreprise connaît d'importantes pertes à la fin de l'année 2008 et pendant l'année 2009. En 2010, Peter Thiel ferme le bureau de New York et revient s'installer à San Francisco

Investissements

Il finance aussi de nombreux projets pour leur dimension utopique plus que pour leur rendement financier.

Il est ainsi le plus grand donateur du Singularity Institute, un institut fondé en 2000 par Eliezer Yudkowsky pour préparer la singularité technologique.

Il finance la Methuselah Foundation (en), une fondation qui lutte contre le vieillissement humain. En septembre 2006 Thiel annonce qu'il donnerait 3,5 millions $ pour la recherche contre la vieillesse à travers la fondation Methuselah Mouse Prize.

Il s'est investi dans le Seasteading Institute, un institut fondé par Patri Friedman visant à créer des îles artificielles (plateformes flottantes) dans les eaux internationales uniquement régies par les principes libertariens

En plus de Facebook, Thiel a procédé a de nombreux investissement précoces dans des startups dont Slide, LinkedIn, Friendster, Palantir Technologies, et IronPort. Slide, et IronPort ont chacun été fondés par des collègues de Thiel à PayPal. Fortune magazine a rapporté que les anciens de PayPal ont fondé ou investi dans une douzaine de start-ups pour une valeur, selon Thiel, d'environ 30 milliards de dollars

Le 21 août 2012, Peter Thiel fait sensation en vendant 20 des 25,6 millions d’actions du réseau social qu’il détenait à un prix compris entre 19,69 et 20,70 dollars ce qui lui génère un bénéfice d'environ 400 millions de dollars

Fondation Thiel

La fondation privée portant son nom a pour but de promouvoir la science, la technologie, et la réflexion dans le long terme à propos du futur. La fondation se divise en trois grand projets internes : le Thiel Fellowship, Imitatio, et Breakout Labs

Thiel Fellowship
Le prix Thiel Fellowship est réservé aux jeunes visionnaires de moins de 20 ans. Il permet de leur accorder $100,000 sur deux ans pour couvrir, entre autres, les frais de scolarité, pour que les lauréats puissent se concentrer sur la recherche scientifique, la création de startups, ou sur des travaux sociologiques.

Imitatio
Imitatio est un projet qui vise à comprendre le monde à travers le point de vue de la théorie du mimétisme de René Girard.

Breakout Labs
Le Breakout Labs donne la possibilité aux scientifiques étant encore dans les premières phases de leurs recherches concernant des secteurs qui ne sont pas intéressants économiquement, de poursuivre leurs recherches en assurant leur financement.

Politique

Bien qu'il se dise globalement hostile à la politique, il soutient financièrement lors de la campagne des primaires internes au Parti Républicain de 2008 le candidat libertarien Ron Paul, puis apporte son soutien financier au candidat républicain désigné par celles-ci, John McCain, lors de l'élection présidentielle américaine de 2008

Il expose certaines de ces idées politiques dans l'article L'Éducation d'un Libertarien (The Education of a Libertarian) qui articule le cœur de sa pensée « Je ne crois plus que la liberté et la démocratie soient compatibles. […] Je reste attaché, depuis mon adolescence, à l’idée que la liberté humaine authentique est une condition sine qua non du bien absolu. Je suis opposé aux taxes confiscatoires, aux collectifs totalitaires et à l’idéologie de l'inévitabilité de la mort. »

Il est également membre du comité de direction du groupe Bilderberg.

Il soutient le candidat républicain Donald Trump pour l'élection présidentielle de 2016. Avec Safra Catz, il compte parmi les rares figures du domaine de la high-tech à soutenir ensuite la présidence de Donald Trump

Vie privée

Thiel a aussi des ambitions culturelles. Il a coproduit le film Thank You for Smoking. Il est coauteur (avec David O. Sacks) du livre, The Diversity Myth: 'Multiculturalism' and the Politics of Intolerance at Stanford, qui a inspiré René Girard. Il a aussi contribué à des articles au The Wall Street Journal, First Things, Forbes, et Policy Review, le journal de la Hoover Institution (il appartient à son conseil d'administration). En 2006, il a gagné le Herman Lay Award pour l'entrepreneuriat

Peter Thiel fait des donations aux associations LGBT American Foundation for Equal Rights et GOProud ; il est lui-même homosexuel

En mai 2016, Thiel révèle qu'il a financé les procès de plusieurs personnalités, parmi lesquelles le catcheur Hulk Hogan, contre le groupe Gawker Media. C'est par ailleurs Valleywag, un blog appartenant à ce même groupe, qui avait révélé l'homosexualité de Thiel en 2007

En 2015, il achète pour près de 12 millions d’euros une ferme et près de 200 hectares de terrain en Nouvelle-Zélande, sur les rives du lac Wanaka, dans le sud du pays. Il y fait construire une pièce ultra-sécurisée.

En 2007, il est distingué comme Young Global leader par le forum économique mondial en tant qu'un des 250 leaders les plus distingués de 40 ans et moins.