Naissance 25 août 1967 (51 ans), Maisons-Alfort
Nationalité Française
Activités Homme d'affaires, entrepreneur
Beau-parent Bernard Arnault
Conjoint Delphine Arnault
Propriétaire de Domaine du Lys-Chantilly, Hôtel Coulanges, Hotel L'Apogée (Courchevel), Hôtel Gulbenkian, Halle Freyssinet

Xavier Niel, né le 25 août 1967 à Maisons-Alfort, est un dirigeant d'entreprise français.

Il est vice-président et directeur délégué à la stratégie d'Iliad, groupe de télécommunications français, maison mère du fournisseur d'accès à Internet Free et de l'opérateur de téléphonie mobile Free mobile, entités dont il est le fondateur. Il est également copropriétaire du groupe Le Monde (propriétaire du journal homonyme).

Il a été membre du Conseil national du numérique du 29 avril 2011 au 5 juillet 2012. Il inaugure un établissement d'autoformation en informatique appelé 42, à Paris le 15 juillet 2013, et ouvre un second établissement dans la Silicon Valley, aux États-Unis, mi-juillet 2016.

Enfance et formation

Né en 1967 à Maisons-Alfort d'un père juriste et d'une mère comptable, il fréquente l’école Allezard avant de rejoindre le collège Pasteur puis le collège privé catholique de Maillé, situé à Créteil, jusqu’en 1983. Il se déclare « catholique de tradition », respectueux mais pas croyant. Il étudie par la suite au lycée privé parisien Saint-Michel-de-Picpus. L'année de ses 15 ans à Noël, il reçoit de son père un ordinateur Sinclair ZX81 qui est son premier contact personnel avec l'informatique

Du Minitel rose au groupe Iliad

Il teste le potentiel du Minitel dès 1983, alors qu'il est lycéen et se spécialise dès 1984 en créant des services de Minitel rose, puis en investissant dans des peep-shows et des sex-shops. En 1987, il arrête sa classe préparatoire scientifique pour se lancer à plein temps dans une entreprise de services pornographiques par Minitel en collaboration avec Fernand Develter, un ancien fondé de pouvoir à la Société générale reconverti dans les serveurs érotiques de l'époque « 3615 » et les sex-shops, ces derniers lui rapportant plusieurs milliers d'euros par mois. Il rachète pour cela une licence de presse afin de pouvoir devenir éditeur de service, détournant celle-ci afin de mettre en place ses services commerciaux. Par ce truchement, il devient millionnaire en euros à 24 ans

En 1990, il rachète à Fernand Develter 50 % de Fermic Multimedia, un éditeur de services de Minitel rose créé dans les années 1980 et le rebaptise "Iliad". Il en restera actionnaire majoritaire (55 % en 2016). Il est à l'origine des produits lancés par le groupe Iliad, et notamment le service « 3617 Annu » lancé en 1996 ou le site « societe.com ».

En 1995, il investit dans le premier fournisseur d'accès à Internet grand public en France, Worldnet, société revendue en décembre 2000 à Kaptech (groupe Neuf Cegetel) pour 40 millions d'euros. En 1999, il développe une offre d'accès à Internet sous le nom de Free, puis cherche à faire passer par la même ligne une offre de téléphonie et de télévision, ce qui suppose d'utiliser un boîtier électronique qui soit techniquement capable de le faire. Il décide avec Michaël Boukobza, son bras droit, et Rani Assaf, son directeur technique, de mettre au point ce boîtier

Le 1er novembre 2002 est lancée la Freebox, ainsi avec Rani Assaf, il est l'initiateur en France des offres triple play et du concept de box

Xavier Niel est à l'origine de la création le 11 septembre 2006 de la Fondation Free. L'objectif de la fondation est de réduire la fracture numérique. La fondation, dotée d'un faible budget et n'employant qu'une seule personne, n'a pas d'activité connue depuis 2013, après avoir été utilisée comme véhicule pour le financement de l'école 42

En 2008 paraît un livre dont il est l'auteur, avec Dominique Roux, intitulé Les 100 Mots de l'Internet, dans la collection Que sais-je ?.

Projets et investissements

Xavier Niel a notamment racheté avec d'autres investisseurs les droits des chansons de Claude François en 2009

Presse et médias

En 2010, il investit dans plusieurs startups liées à l'information en ligne (Mediapart, Bakchich), la technologie (Ateme) ou la musique (Deezer). En juin 2010, il confirme sa volonté de peser dans l'activité de l'information et de la presse écrite en s'associant avec Pierre Bergé et Matthieu Pigasse pour prendre le contrôle du quotidien Le Monde au travers d'une recapitalisation du groupe.

Il est également membre de la holding d'investisseurs Free Minds, parmi lesquels figurent Charles Beigbeder, Marc Simoncini (fondateur de Meetic), et Arnaud Dassier (fondateur de l'agence de communication L'Enchanteur des médias, qui a animé la campagne de Nicolas Sarkozy sur le Web en 2007), holding qui a contribué au financement du site d'actualités Atlantico

En décembre 2017, avec trois autres actionnaires, dont Bruno Ledoux, il acquiert 40 % des parts du Le Nouveau Magazine littéraire

Investissement dans les startups

En mars 2010, Xavier Niel s'associe avec l'entrepreneur et « business angel » Jérémie Berrebi, afin de lancer son propre fonds d'investissement, Kima Ventures. Ce fonds d'investissement a pour objectif d'investir dans 50 à 100 startups par an à travers le monde. Ainsi en mai 2019, Kima Ventures a investi dans 750 startups. Fin 2010, le média américain Business Insider citait Kima Ventures comme étant le fonds de business angels le plus actif du monde par son nombre de participations. Depuis 2015, c'est Jean de la Rochebrochard, un des hommes de confiance de Xavier Niel, qui a repris le flambeau de Jérémie Berrebi (co-fondateur)

En 2012 puis en 2013, Xavier Niel investit dans la startup Stootie, plateforme géolocalisée de services entre personnes aux côtés notamment de Jean-David Blanc (fondateur d'Allociné)

Fin mai 2013, Xavier Niel accompagné de Jean-David Blanc (AlloCiné), Jacques-Antoine Granjon (Vente privée), Jérémie Berrebi (Kima Ventures) et Clément Benoît (Resto-in), apporte son soutien financier à Bank of Poker lors d'une levée de fonds d'un montant non communiqué

Il est actionnaire de Resto-Flash, le premier ticket restaurant dématérialisé

Le 18 novembre 2013 Xavier Niel, Marc Simoncini (PDG de Meetic) et Jacques-Antoine Granjon (PDG de vente-privee.com), ont décidé de financer 101 startups à raison de 25 000 euros chacune. Les candidats avaient une minute pour présenter leurs projets

Le 25 avril 2014, il rachète 55 % de Monaco Telecom. La même année, il cofonde l’entreprise Lunettes pour tous.

Le 18 décembre 2014, via sa holding NJJ Capital, il rachète, pour 2,3 milliards d’euros, Orange Suisse (propriété de Apax Partners depuis 2012), qui sera rebaptisé « Salt » le 23 avril 2015.

Le 4 septembre 2015, il annonce avoir investi, aux côtés de Daniel Marhely (fondateur de Deezer) et Julien Codorniou, dans la start-up française Kokoroe, première plateforme de partage de savoir

En août 2015, il investit dans la start-up minière Alliance Minière Responsable fondée par Romain Girbal et Thibault Launay qui exploite un gisement de bauxite en République de Guinée

Le 15 septembre 2015, il annonce avoir investi, aux côtés de Oliver Samwer (fondateur de Rocket Internet), Jean-David Blanc et Thibaud Elzière dans la start-up française WeMoms, premier réseau social destiné aux mamans

Le 26 novembre 2015, il investit avec Laurent Ruquier dans la start-up française de rémunération des vidéastes Tipeee

Le 10 avril 2018, il fait partie des investisseurs de la levée de fonds de 23 millions d'euros de la startup Alan

Un mois plus tard pendant la fin du mois de mai 2018, il investit dans l'assurance en ligne Luko, première start-up européenne proposant une assurance couplée à des objets connectés.

Free Mobile

En janvier 2012, il lance le service de téléphonie mobile Free Mobile avec une offre commerciale agressive, proposant simplement deux forfaits de 2 et 19,99 euros (ce dernier en illimité), adoptés par deux millions d'abonnés en deux mois.

Éducation et formation

En septembre 2011, il s'associe avec Jacques Antoine Granjon (Vente-privée.com) et Marc Simoncini (Fondateur Meetic et Jaïna Capital) pour créer l'Ecole Européenne des métiers de l'Internet (EEMI), école privée destinée à former les étudiants aux métiers du net

Le 26 mars 2013, accompagné de Nicolas Sadirac, Kwame Yamgnane et Florian Bucher, il annonce l'ouverture de l'école 42. Celle-ci est destinée à la programmation et aux métiers techniques du numérique et est réservée aux jeunes de 18 à 30 ans. Cette formation gratuite, sera financée à 100 % sur fonds propres pour les dix années à venir, pour un montant estimé de 70 millions d'euros

Le campus américain de l'école 42 est ouvert à Fremont dans la Silicon Valley à l'été 2016.

Autres investissements

Le 30 mai 2016, il acquiert le célèbre hôtel Coulanges de la place des Vosges, à Paris, classé aux monuments historiques, pour la somme de 31,5 millions d'euros. Pour l’occasion, il a créé une société civile immobilière dont il détient 99 parts, la centième revenant à sa compagne Delphine Arnault, directrice générale adjointe de Louis Vuitton

Station F

Le 23 octobre 2014, Xavier Niel annonce la création du plus grand incubateur de jeunes pousses au monde, dans le treizième arrondissement parisien, au sein de la Halle Freyssinet. Le 29 juin 2017 à Paris, il inaugure en présence du président Emmanuel Macron le campus « Station F »

Concernant Le Monde

En juin 2011, Pierre Rimbert critique dans Le Monde diplomatique (filiale à 51 % du groupe Le Monde, mais bénéficiant historiquement d'une rédaction indépendante) la disparition progressive de l'indépendance rédactionnelle au Monde. L'article rapporte notamment une déclaration de Xavier Niel, propriétaire du Monde : « Quand les journalistes m’emmerdent je prends une participation dans leur canard et après ils me foutent la paix

Selon le journaliste Amaury de Rochegonde, Xavier Niel a compris que la « propriété des journaux influents [sert] en France à se protéger des pouvoirs de toutes sortes. »

Domiciliation à Malte du Phocéa

En mai 2017, Xavier Niel est cité dans les Malta Files, publiés par le journal en ligne français Mediapart et le réseau European Investigative Collaborations, pour avoir eu recours à une mécanique d'optimisation fiscale permise par l'île de Malte et permettant de payer un taux réduit de TVA sur le yacht le Phocéa (ancienne propriété de Bernard Tapie), qu'il possède à 50 %

En novembre 2017, il est de nouveau évoqué pour ces mêmes faits, cette fois dans le cadre des Paradise Papers ; son entourage assure alors que le recours à une entreprise maltaise pour domicilier le navire à Malte ne poursuivait aucun but d'optimisation fiscale

Vie de famille

Xavier Niel est le père de deux garçons, Jules et John, nés en 2000 et 2002 d’une première relation, et d’une fille Élisa, née à Londres le 17 août 2012, de son union avec Delphine Arnault, fille de Bernard Arnault. Emmanuel Lévy écrit à ce sujet, dans Le Nouveau Marianne du 25 avril 2014 : « Quand Xavier Niel, le trublion patron de Free, et Delphine Arnault se choisissent, on retrouve là les comportements (propres à l'élite) que Monique Pinçon-Charlot et Michel Pinçon ont décrits au travers de leurs nombreux ouvrages »

Il vit avec sa compagne dans une maison, réplique du Petit Trianon de Versailles, avec piscine et jardin, dans le quartier de la Muette (16e arrondissement de Paris)

Fortune

En 2016, il est, selon Forbes, la 129e fortune mondiale avec un patrimoine de 9,7 milliards de dollars (± 9 milliards d'euros). C'est également la neuvième fortune de France en 2014 d'après Challenges, septième d'après Forbes en 2016

En 2019, le classement Forbes le place au 18e rang des plus grandes fortunes de France avec 3,6 milliards d'euros soit une perte de 10 places depuis le dernier classement. Le magazine affirme que « la chute la plus remarquée concerne Xavier Niel, le fondateur d'Iliad-Free, qui perd dix places, après une année noire en Bourse