Nom de naissance Henriette Burgart
Naissance 18 septembre 1894, Oran, Algérie
Nationalité Français
Décès 25 décembre 1991 (à 97 ans), Boulogne-Billancourt, France
Profession actrice
Films notables Marius, Fanny, Angèle, César, Regain, Le Schpountz

Orane Demazis, née Henriette Marie Louise Burgart à Oran, en Algérie française, le 18 septembre 1894 et morte à Boulogne-Billancourt le 25 décembre 1991, est une actrice française d'origine alsacienne.

Son nom est associé à celui de Marcel Pagnol, dont elle fut la maîtresse et l'une des interprètes les plus marquantes, en particulier avec la création du célèbre rôle de « Fanny » dans la Trilogie marseillaise.

Orane Demazis nait à Oran dans une famille d'origine alsacienne. Elle a composé son nom de scène à partir du nom de sa ville de naissance, et de celui d'une autre localité des environs d'Oran, Mazis, près de Maghnia.

Elle entre au Conservatoire d'art dramatique de Paris en 1919, dans la classe de Denis d'Inès. Malgré son talent, elle n'obtient au concours de sortie qu'un premier accessit en comédie. La presse de l'époque lui rend cependant justice, comme Gérard Bauër dans L'Opinion du 15 juillet 1922 : « Un autre sujet a montré un tempérament vif et saisissant : Mlle Orane Demazis qui donnait le rôle de « Blanche » dans Les Corbeaux. Sa voix n’est pas toujours bonne : elle grimpe soudainement et finit dans les notes aiguës ; mais elle a de l'ardeur et de l’emportement : on ne lui a donné qu’un accessit, ce qui est un peu mince. [...] Il serait juste que M. Gémier prît cette élève sous sa coupe, lui donnât les rôles qui lui conviennent et la perfectionnât : son mérite et son talent sont réels. »

À sa sortie en 1922, elle intègre la troupe du Théâtre de l'Atelier dirigée par Charles Dullin. Entre 1922 et 1926, elle joue dans Carmosine d'Alfred de Musset, L'Occasion de Mérimée, Chacun sa vérité de Pirandello, Petite Lumière et l’Ourse et Huon de Bordeaux d'Alexandre Arnoux, Voulez-vous jouer avec moâ ? de Marcel Achard.

Sa rencontre avec Marcel Pagnol en 1923 marque un tournant dans sa carrière. En 1926, il l’engage pour sa pièce Jazz (d'abord nommée Phaéton), puis il crée pour elle le rôle de « Fanny » dans Marius (1929), puis Fanny (1931), pièces adaptées aussitôt au cinéma, qui constituent avec le film César (1936), la fameuse trilogie marseillaise.

  • 1929 : Marius, comédie en trois actes et six tableaux
  • 1931 : Fanny, comédie en trois actes et quatre tableaux
  • 1936 : César, comédie en trois actes adaptée du film

Elle est la compagne, de 1925 à 1938, de Marcel Pagnol dont elle a un fils, Jean-Pierre Burgart, né en 1933.

Orane Demazis est inhumée au cimetière d'Auteuil, à Paris, dans la 5e division.