Nom de naissance Jo Raquel Tejada
Naissance 5 septembre 1940 (78 ans), Chicago, Illinois, États-Unis
Nationalité Américaine
Profession Actrice, chanteuse
Films notables Le Voyage fantastique, Les Trois Mousquetaires, The Wild Party, La Revanche d'une blonde
Years active 1959–present
Height 1.68 m (5 ft 6 in)
Spouse(s) James Welch (m. 1959; div. 1964), Patrick Curtis (m. 1967; div. 1972), André Weinfeld (m. 1980; div. 1990), Richard Palmer (m. 1999; div. 2008)
Children 2, including Tahnee Welch

Raquel Welch, née Jo Raquel Tejada le 5 septembre 1940 à Chicago, est une actrice et une chanteuse américaine.

Née d'un père bolivien, Armando Carlos Tejada Urquizo (1911-1976) ingénieur en aéronautique et d'une mère américaine, Sarah Joséphine Hall (1909-2000). Elle suit des cours de danse et de comédie en poursuivant ses études dans un lycée à La Jolla, Californie jusqu'en 1957 : la dernière année, elle gagne le concours «Miss Fairest of the Fair» à San Diego. Avant même ses vingt ans, elle décroche des titres dans des concours de beauté tels que «Miss Photogenic», «Miss Contour» et «Miss Maid of California». En 1959, elle décide de prendre le nom de son premier mari, James Welch. Elle commence dans la vie active comme serveuse dans des soirées cocktails huppées puis devient mannequin en se faisant remarquer grâce à sa beauté ; elle obtient ensuite des rôles de «jolie fille» dans le cinéma à partir de 1964 après avoir été remarquée par le producteur Patrick Curtis qui deviendra par la suite son deuxième mari.

Après quelques apparitions télévisées (Le Virginien, Ma sorcière bien-aimée (on la voit a peine de 3/4 dos), puis croisant Charles Boyer, David Niven, Bing Crosby…), Raquel Welch accède au premier rôle dans le sketch Fata Elena réalisé par l'Italien Mauro Bolognini, face au Français Jean Sorel, extrait du film Les Ogresses dans lequel elle rivalise avec Monica Vitti, Claudia Cardinale et Capucine… Elle enchaîne avec d'excellents films comme Le Voyage fantastique et Un million d'années avant J.C., ce dernier surtout n'exclut pas une dose de kitch et la sacre sex-symbol international. Elle fut considérée comme ayant « porté le premier bikini de l'histoire de l'Humanité » («wearing mankind's first bikini») et le bikini de fourrure fut décrit comme le « look définitif des années 1960 ».

Les années suivantes, elle a pour partenaires Marcello Mastroianni, Vittorio De Sica, James Stewart, Dean Martin, Frank Sinatra, Peter Sellers et Ringo Starr, Bill Cosby, Burt Reynolds à plusieurs reprises, mais également Mae West et John Huston dans le culte et kitch Myra Breckinridge et Richard Burton dans Barbe-Bleue d'Edward Dmytryk. Elle marque une prédilection pour l'action (le western en particulier, avec les deux classiques Bandolero! et Les 100 fusils) et l'humour, dirigée à l'occasion par Stanley Donen et Peter Yates voire James Ivory. Elle compose une charmante Constance Bonacieux dans Les Trois mousquetaires et On l'appelait Milady de Richard Lester, quelque peu évincée par Faye Dunaway en Milady. Après le succès de L'Animal de Claude Zidi (1977) au côté de Jean-Paul Belmondo, Raquel Welch arrête sa carrière au cinéma.

La star retourne à la télévision, tournant dans la série Mork & Mindy avec Robin Williams et Pam Dawber en vedettes (1979), enchaînant téléfilms et séries (Loïs et Clark, Seinfeld, Spin City, Les Experts : Miami). En 2001, c'est à une idole du glamour que rend hommage la comédie La Revanche d'une blonde avec Reese Witherspoon.

Elle se marie à quatre reprises :

  • 1959-1964 : James Welch ;
  • 1967-1972 : Patrick Curtis ;
  • 1980-1990 : André Weinfeld (Français) ;
  • 1999-2008 : Richard Palmer.

Elle a deux enfants, Damon Welch (né le 6 novembre 1959) et l'actrice Tahnee Welch (née Latanne Rene Welch, le 26 décembre 1961).

Son contrat pour Rue de la sardine (Cannery Row) de David S. Ward (1982) ayant été dénoncé, et après avoir été remplacée par Debra Winger, elle engage et gagne un procès contre la MGM qui devra lui reverser 10 millions de dollars.

  • Raquel Welch: Raquel: Le programme complet de beauté et de remise en forme de Raquel Welch , éditeur: Henry Holt and Company (1er octobre 1984), ISBN 978-0-03069-549-0
  • Raquel Welch: Raquel: Au-delà du clivage , Éditeur: Weinstein Books (29 mars 2010), ISBN 978-1-60286-097-1.