Hey everybody!

The past two weeks I’ve been looking back on my time at my high school, and as I love giving advice I’ve retracted some tips from all the important (and unimportant) lessons I’ve learned over the years. Hopefully you’ll be able to take something away from this article :)

I wanna say first that a huge portion of this article is in Dutch as I’m from the Netherlands and some things only apply to people with the same syllabus, or the things I recommend are in Dutch, so that’s that. Maybe it's fun for people who speak don't speak to try to guess what I'm talking about? Lol we'll see.

Without further ado, some tips on surviving high school for you!


› Get used to citing your sources in APA-style and using footnotes/endnotes as soon as possible, because this will be required at some point in your education. Don’t worry, there exist many APA-style generators on the internet.

› If you’re doing research on whatever on the internet or if you’re looking for sources for your argumentative essay, make sure you close the tabs you don’t need anymore. Don’t drown in a sea of open tabs! Also make a separate window for important things such as an APA-generator, translators and dictionaries.

books, coffee, and drinks image stars, pink, and aesthetic image

http://www.thesaurus.com - this site really helps with your vocabulary in papers and essays, as for every word you type, it gives you a whole list of synonyms you didn’t even think of.

› If you’re allowed, always bring your dictionary to your tests. Even if it’s for classes like geography or biology.

› Have a good meal before you have to take a test/exam, and make sure you go to bed on time the day before.

flowers, green, and pink image food, pancakes, and breakfast image

https://wordcounter.net/ - the site does exactly what the URL says, so it counts your words. The website has many more functions though; for instance, it gives you the reading level one needs to have in order to fully understand what is said in your text (using the Dale-Chall readability formula), and how long it takes to read/speak out/write your text.

› If you have to write English essays or if you’re a native English speaker and have to write papers in general: use Grammarly (https://app.grammarly.com/). It’s kind of a spellchecker, but it also catches easily overlooked grammar mistakes.


› Go on all the trips and excursions you can. Those are the best parts of school!

› Pro tip from my Dutch teacher: enhance your vocabulary and reading comprehension by READING. Read articles, opinion pieces, columns, reviews etc every few days if you have the time.

› Have a USB with you at all times.

› Help out your friends when they’ve been sick! Tell them what they’ve missed, pass on important notes and tell them important dates. Also, make sure you have friends you can rely on when you’ve been sick.

food, drink, and milk image fashion, necklace, and jewelry image

› I wouldn’t have known about this one if it weren’t for the amazing Kim (@music_infinity), but if you have trouble memorizing the dreaded Period Table, please remember that people made an actual song to memorize it. Here it is: https://www.youtube.com/watch?v=VgVQKCcfwnU

› If you have to read any play by Shakespeare: http://nfs.sparknotes.com/ - You will find the modern translation next to the old English version. You’ll also be able to find summaries and analysis in there.

› When picking a topic for your argumentative essays, make sure you actually give a fuck about the statement you’re supporting. Be passionate about it and make sure you’ve read a lot about it.

› When you have important things coming up, make to-do lists with all the tasks you need to, whether it’s for the whole week or only for the day. It’ll feel satisfying to strike off all the things you’ve done, so write it down on paper or a whiteboard and wipe it away when you’re done! Be sure to only focus on the things you need to do and clear your mind from things you’ve completed.

lily collins image inspirational, poem, and poetry image

› Tips for making good thesis statements: https://awc.ashford.edu/essay-dev-thesis-statements.html

› Explanation of the P.I.E. structure that is expected of you in English class:

› A tip from my counsellor: pick a certain time that’s your time limit, in terms of how long you want to keep going with school work in the evening. My time limit is 8:30 PM on normal days, which means that after 8:30 PM, I’m not allowed to do anything for school anymore. The point is that you deserve to take a break from school and spend some time doing stuff you like. It’s also not very good for you if you keep on going with studying or making homework until just before you go to bed.

› Stay motivated, it’s so important. You have to have a desire to keep going, to keep on learning, to be better. There’s a lot of different ways for to get motivated, but what really has kept me going the last few months are two things. One of them is, no lie, the Love Yourself channel on WHI. Maybe you think it’s foolish, but scrolling through that feed made me feel really empowered like I could take on the entire world lol. Another thing was that I have a clear vision in my head of my mentor telling me that I had passed my exams and that I was finally able to leave my high school, and go do something I actually loved doing.

quotes image Temporarily removed

› Take breaks when you’re studying or making homework. Your brain isn’t able to work non-stop for over 6 hours (in terms of absorbing knowledge), so take breaks! The best thing is to take small breaks every hour, so an example here is 50 minutes spent studying/making homework and 10 minutes spent doing whatever you want.

Study break ideas by the amazing Lotte (@blxxming):

› Wake up early on the weekends!! Yes I know, it’s very tempting, but there’s actually a biological reason why you’re screwing yourself over if you sleep in. You see, it’s important for your biological clock to have a regular sleeping pattern (meaning the times you go to bed/wake up don’t fluctuate a lot during the week), as huge differences are able to disturb it. That can lead to you having issues with sleeping & concentrating, mood swings, a slower metabolism and lesser study performance. In worse cases, it can increase risks of heart disease, obesity and diabetes.
Every day you go to sleep and wake up a different time than “the usual”, your biological clock has to adapt to it. If the time you wake up differs every weekend from the weekdays, your internal clock will just try to keep on adapting and will never find peace, meaning that your body never completely gets used to waking up early for work or school. This is also a possible explanation why you feel drowsy during the week.

› There’s also a biological reason for why you feel like absolute crap during the weekends you’ve slept in, but I won’t go into detail as I’m not proficient enough to go all-out with biological terms in English here. However, this article is about the same as what I learned in my biology class: http://mentalfloss.com/article/53710/why-do-i-always-wake-5-minutes-my-alarm-goes

Inspiring Image on We Heart It food, breakfast, and healthy image

› Use mnemonics if you have a hard time remembering something. Definition of mnemonic: a system such as a pattern of letters, ideas, or associations which assists in remembering something. For example, a mnemonic for the solar system: My Very Excellent Mother Just Served Us Nachos (Mercury Venus Earth Mars Jupiter Saturn Uranus Neptune (#ripPluto)).
Or, if you have to memorize a bullet-point list of words, try making acronyms. This means that you use the first letter of each word to make a new word you’re able to remember.

Not gonna lie, I had to look up what the translation for mnemonic was because in Dutch it’s “ezelsbruggetje”. The literal translation of ezelsbruggetje to English is “donkey’s bridge”. Don’t ask.

› When you have a big thing coming up that’s very time-consuming (such as a test week or exams), block yourself from anything that’s too much of a distraction to you. For example, if Weheartit or Tumblr’s too distracting, try deleting the app from your phone and use https://selfcontrolapp.com/ for your computer/laptop. The site blocks access to websites you chose yourself for a certain amount of time.

› Turn your notifications off on your home screen on your phone if you’re studying with your phone nearby.

› Never, ever, ever, ever plagiarize. Don’t do it. At the very least, you’ll get the lowest mark possible for whatever it is that you plagiarized, but it could even result in you getting suspended. Don’t risk it. Learn how to paraphrase and quote properly on time and everything will be fine.

quotes image fashion, girl, and book image

› Make your own playlist with chill music to listen to when you’re studying/making homework. Try to stay away from your favorite songs or upbeat music as you tend to concentrate more on the lyrics rather than your study materials. Instead, go for classical music, slow songs or acoustic versions of the songs you normally listen to.

My personal playlist with chill music that got me through my test week: https://open.spotify.com/user/clarity-s/playlist/69FUPtd3TQcoyNLPBzw3xW?si=JeGKBWzQQTaYf1rO1lT65Q


For the next part, I’ll talk in Dutch as it only applies to Dutch-speaking people or the things I recommend are in Dutch.

Ik wil om te beginnen eerst even zeggen dat het echt heel raar voor mij is om Nederlands te praten op WHI want daar ben ik totaal niet aan gewend en alle slang is er nu bij mij zodanig geïntegreerd dat ik overal in plaats van “echter” woorden zoals “though” wil gebruiken. Dus sorry alvast haha.

Het Nederlands mondeling

Dun dun DUNNNNN…..

Hier wil ik wat meer aandacht aan besteden aangezien dit een belangrijk onderdeel is van de bovenbouw op de middelbare school. Ik zit op het VWO en dit is mijn laatste jaar dus ik heb mijn mondeling gelukkig al gehad. Ik wil wat tips geven hierover want ik heb de laatste paar weken terug gekeken op al het lezen van die twaalf boeken de we per se moesten lezen en ik heb er wat tips uit kunnen halen:

› Je boekkeuze is enorm belangrijk. Je hebt natuurlijk een aantal klassiekers die je kan lezen maar je hebt ook onbekende boeken. Waar focus je op? Met onbekende boeken is de kans groter dat je docent Nederlands het literaire werk niet gelezen heeft en je niet heel erg inhoudelijk kan testen, maar dan is ook minder op het internet te vinden qua verslagen en info over de auteur. Bij bekende boeken kan je ervan uitgaan dat je docent ze ook gelezen heeft, maar de bekendheid geeft vaak aan dat het boek daadwerkelijk de moeite waard is om te lezen (terwijl dit bij onbekende boeken maar de vraag is). Het slimste is te gaan voor een combinatie van beide, zo heb je ook wat variatie. Soms denken je docenten namelijk dat je nogal afgezaagd bent als je alleen bekende werken kiest lol.


› Kies boeken die gaan over thema’s die je daadwerkelijk leuk vindt. Ga je je alsjeblieft niet door pillen van 400 bladzijden werken over thema’s waar je geen zak aan vindt. Twee websites die je kunnen helpen met het vinden van boeken die gaan over thema’s die je interesseren:

  • https://www.lezenvoordelijst.nl/zoek-een-boek/nederlands-15-tm-19-jaar/
  • https://www.scholieren.com/boeken/literatuurlijst
book, girl, and glasses image fruit, food, and peach image

› Vraag aan je klasgenoten welke boeken zij hebben gelezen en wat ze ervan vonden. Vaak denken je vrienden/vriendinnen heel anders over boeken dan je leerkrachten of volwassenen in het algemeen.

› Lees alsjeblieft boeken die daadwerkelijk goed zijn en niet omdat ze weinig bladzijden hebben!! Uitzondering hierbij zijn boeken die je moet lezen uit de verlichting/romantiek, doe jezelf een plezier zorg dat je daar gewoon snel doorheen komt. Een aanrader hierbij is Reize Door Het Aapenland van J.A. Schasz, dat is een klein boekje van 90 pagina’s waar je redelijk snel mee klaar bent. Ga niet voor Multatuli!!

https://www.scholieren.com/ - ik denk dat de meeste Nederlandse scholieren wel bekend zijn met deze site. Het is een soort wikipedia, maar dan door scholieren en voor scholieren. Je kunt er een hele hoop vinden, van samenvattingen tot tips tot verslagen. En met verslagen bedoel ik verslagen over boeken die je nodig hebt voor je literatuurlijst. Ik weet dat het heel verleidelijk is om deze site te gebruiken, maar ik adviseer je echt om de site alleen als hulpmiddel te gebruiken voor bijvoorbeeld je verslagen, want er zitten soms fouten in die veelvoudig gekopieerd worden. Let daar dus op!
Wat zelfs beter is dan scholieren.com is LiteRom en de Uitrekselbank. Deze twee zijn echt superhandig voor het maken van al die verslagen. Op LiteRom kun je namelijk een overzicht vinden van boekrecensies van Nederlandse literatuur die geschreven zijn door recensenten, oftewel mensen die ervoor betaald zijn om uittreksels van boeken te maken. Ook staan er op LiteRom heel veel motieven & recensies van bekende Nederlandse werken. Bij de Uitrekselbank kan je ook foutloze samenvattingen vinden. De uittreksels bevatten vaak ook per boek thema's en informatie over personages & schrijvers. Het jammere aan de twee sites is dat je een bepaald IP adres ervoor nodig hebt om er toegang tot te krijgen. Als ik me niet vergis kan je erop komen bij bibliotheken, via je account bij de bieb en als je geluk hebt heeft je school toegang tot het IP adres gekocht. Vraag daarom dus aan je leerkracht of bij de mediatheek of jouw school daar toegang tot heeft, want het is echt superhandig bij het maken van al die verslagen!!

body, book, and fashion image quotes image

› Als je gebruik maakt van het internet bij het maken van je verslagen voor je Nederlands mondeling, zorg alsjeblieft dat je alleen motieven eruit pakt die je zelf ook begrijpt en kan uitleggen. Je wordt er namelijk nadelig op beoordeeld als je docent achter komt dat je alles gekopieerd en geplakt hebt.

› Maak goede samenvattingen!! Dit is echt zo belangrijk bij je mondeling, want van boeken die jij twee jaar gelezen hebt weet je aan het einde van de rit echt niet meer wat er ook alweer allemaal gebeurde. Ik weet dat het veel werk is, maar als je nog tijd hebt… doe het, daar zal de toekomstige jij je heel erg dankbaar voor zijn. Je kan ook samenvattingen van LiteRom/de Uitrekselbank gebruiken, deze zijn vaak heel erg uitgebreid en bevatte de nuttige informatie.

› Als laatste wil ik nog een aanbeveling doen. Ik heb dus twaalf boeken in totaal moeten lezen en ja, dat heb ik ook daadwerkelijk gedaan (soms met heel veel moeite als ik heel eerlijk ben). Een echte aanrader om te lezen: De Engelenmaker van Stefan Brijs, ik vond dit boek echt zo waanzinnig goed! Of ja, meer afschuwelijk goed zullen we maar zeggen want af en toe was het boek nogal… tja. Er gebeuren nogal wat verschrikkelijke dingen in dat boek die goed beschreven zijn en het zet je echt wel aan het denken. Ik waarschuw je wel, want het boek is meer dan 400 pagina’s en je moet daar echt niet aan beginnen als je niet geniet van lezen. Ook zitten er wat religieuze elementen en als je niet gelovig bent… ya know. Maar neem van mij aan dat het boek het echt waard is om te lezen!!! De IJsmakers van Ernest van der Kwast is trouwens ook heel gaaf.


Het was dus echt niet mijn bedoeling om in verhouding zoveel over Nederlands te praten… maar ja.

› Als je geen geweldige wiskundedocent hebt wiskunde: https://www.youtube.com/channel/UCMmrDuq84KE-eTDLIwRaAjA - hij gaat uit van de hoofdstukken in Getal en Ruimte, echt superhandig als je niet veel van wiskunde begrijpt of iets opnieuw uitgelegd wilt hebben.

› Ahh, de BINAS. Ik gok dat iedereen die in de bovenbouw zit en exacte vakken heeft hem wel kent. Zorg dat je het boek voorafgaand aan je toetsen een keer goed doorbladert en een beetje weet waar alles staat; dit kan je erg veel tijd besparen tijdens je toetsen voor biologie, scheikunde en natuurkunde. Soms kan je ook heel wat antwoorden erin vinden zonder dat je het doorhebt, bijvoorbeeld de namen van aminozuren of de dichtheid van het gas dat je nodig hebt.

quotes, focus, and inspiration image girl, city, and photography image

› Als je in de bovenbouw komt, is een ding echt superbelangrijk: MAAK EXAMENOPDRACHTEN!! Sowieso is het maken van opgaven heel nuttig want je leert er heel veel van en ook leer je wat er van je verwacht wordt aan het einde van de middelbare schoolcarrière. Wat echter ook belangrijk is, is dat je leerkrachten er nogal een handje van hebben om oude examenopgaven te gebruiken in je toetsen. In mijn ervaring doen ze dit voornamelijk bij exacte vakken zoals biologie, scheikunde en wiskunde maar ook bij economie is dit soms het geval. Dus als je goed wil scoren bij je toetsen is het echt een aanrader om al in je voorlaatste jaar al examenopdrachten te maken.
Je hoeft echt geen hele examens te maken natuurlijk, maar probeer op internet te zoeken naar vragen die je voor dat hoofdstuk waar je mee bezig bent zou moeten kunnen maken.
- Twee sites die je hierbij helpen:

  • http://www.wiskunde-examens.nl/ - examenopgaven van 2001 tot 2016, gesorteerd op onderwerp (wiskunde)
  • https://biologiepagina.nl/ - examenvragen per hoofdstuk voor elk niveau (biologie)


That was it, I truly hope you enjoyed this article! Let me know if you want me to do more articles like these because I sure love making them, and there's probably a lot more I've learned over time that can help people in middle school/high school.

More articles about surviving/succeeding in school:

Here’s even more (the first part of the article):


I said in my last article that I was going to put more random things in my articles that I want to share with the wonderful WHI community, so here you go:

“1. Your skin may never be perfect, and that’s okay.
2. Life is too short not to have the underwear, the coffee, and the haircut you want.
3. Everyone (including your family, your coworkers, and your best friend) will talk about you behind your back, and you’ll talk about them too. It doesn’t mean you don’t love each other.
4. It’s okay to spend money on things that make you happy.
5. Sometimes without fault or reason, relationships deteriorate. It will happen when you’re six, it will happen when you’re sixty. That’s life.”

— Five things I am trying very hard to accept (by @eatingisfab on Tumblr)

"Palestinian tourist dancing in Italy" - this is one of those videos you come across on Tumblr that are so incredibly beautiful and worth to see.

And one last thing...
Remember: all clothes are unisex if you stop giving a shit


If you've made it this far into the article, I wanna say this: a new article by #WHITheRevolution comes out in less than an hour so stay tuned for that, it's really exciting!

Until next time dears,

- Sabine (@the_night_skies)