5 Seconds of Summer comenzó el 3 diciembre de 2011 cuando Luke Hemmings, Michael Clifford y Calum Hood, quienes estudiaban en el Norwest Christian College, comenzaron a publicar videos de ellos mismos haciendo covers de canciones populares en el canal de Youtube de Hemmings. El primer vídeo de Luke es un cover de la canción de Mike Posner, «Please Don't Go» , fue publicado el 3 febrero de 2011.3​ Su cover de la canción de Chris Brown, «Next 2 You» recibió más de 600,000 visitas. En diciembre de 2011, se unió a la banda Ashton Irwin,​ y la banda se completó...La banda atrajo interés de grandes sellos discográficos, y han firmado un sello con Sony ATV Music.​ Su primer lanzamiento musical fue un EP titulado Unplugged. Su popularidad se originó cuando atrajeron la atención de Louis Tomlinson, integrante de One Direction, al publicar en su cuenta de Twitter un vídeo de su canción «Gotta Get Out» , diciendo que había sido fanático de 5 Seconds of Summer "desde hace tiempo". 5 Seconds of Summer atrajo nuevamente la atención de One Direction tras el lanzamiento de su primer sencillo, «Out of My Limit» , el 19 de noviembre de 2012, esta vez con Niall Horan publicando un tuit del vídeo musical.5 Seconds of Summer lanzaron su primer sencillo «Out of My Limit» el 19 de noviembre de 2012, el vídeo musical de la canción recibió más de 100,000 visitas en las primeras 24 horas.​ En diciembre de 2012, la banda se embarcó a un viaje a Londres,​ en donde han escrito con varios artistas como McFly, Roy Stride de Scouting for Girls, Nick Hodgson de Kaiser Chiefs, Jamie Scott,Jake Gosling, Steve Robson y James Bourne de Busted.